Entrevista a Debra Meiburg MW (Español – Inglés) 5/5 (6)

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1977
Debra Meiburg MW - Fotografía cedida

                                                   NOTA EDITORIAL

Sin lugar a dudas cuando la gente común como yo Carlos Schölderle quiere aprender algo más del mundo del vino tiene que ir a las fuentes y principalmente a los profesionales que han logrado con su humildad llegar a todos los rincones del mundo. Cuando te das cuenta que los más grandes en cualquier profesión son los más humildes por regla general, entonces aprendes que por algo están en la cúspide. En Vinummedia tenemos claro que somos totalmente independientes y no tenemos que rendirle cuentas a nadie de lo que escribimos ya que nuestra mejor promoción el ser libres para decir que no existe una auténtica verdad en este mundo, solo la percepción que tenemos de ella. Las entrevistas son para los lectores y seguidores de Vinummedia y que conozcan a aquellos profesionales que trabajan o tienen que ver con el mundo del vino. Estas series de entrevistas que no serían posible si los más grandes no fueran los más humildes. La calidad cuenta más que la cantidad.

Muchas gracias por conceder esta entrevista a Vinummedia.com

V: ¿Quién es Debra Meiburg y cómo llegó al mundo del vino?

DM: Para ser sincera, al principio, antes de estudiarlo, encontré el vino muy desconcertante. Siendo nacida y criada en Sonoma, conocía el vino de California, pero esto no estaba en el área de influencia de Hong Kong cuando me mudé aquí hace casi 30 años. Y me sentí algo intimidada por el hecho de que no entendía a los dos favoritos que había en Hong Kong: Borgoña y Burdeos. Así que ya cansada de beber cerveza, realicé un curso sobre el vino en el Centro del Vino Independiente de Simon Tam.

V: ¿Cómo ha llegado a ser Master of Wine?

DM: Hace 15 años decidí conseguir el título de Master of Wine y me di cuenta rápidamente de que sería un viaje realmente riguroso y que pondría a prueba mi dedicación a este campo. Después de 6 años de estudio intenso, me convertí en Master of Wine, considerado el mayor galardón en el mundo del vino.  Después de pasar por este proceso yo misma, no es ninguna sorpresa para mí la poca gente que finaliza los cursos, exámenes, presentación y entrevistas necesarias para completar el proceso.

Debra Meiburg MW – Fotografía cedida por http://debramasterofwine.com/

V: ¿Quién fue su inspiración para convertirse en Master of Wine?

DM: Jancis Robinson OBE MW y Tim Atkin MW. Jancis es mundialmente admirada, y no es porque ella sea una mujer: ella es una las personas que más sabe en el mundo del vino y que me inspiró. Tan ocupada como estaba cuando le escribí haciéndole preguntas sobre temas técnicos, siempre me contestaba o me daba la referencia de personas que podían ayudarme. Apreciaba mucho que, a pesar de su apretada agenda, se tomara tiempo para ayudar a alguien a quien apenas conocía. Recuerdo su generosidad y siempre intento hacer lo mismo. Nunca deberíamos estar tan ocupados como para no ayudar y guiar a alguien ávido de aprender.

Tim, lo adoro. Tiene un concepto del vino con los pies en la tierra, tiene sentido del humor (algo poco habitual en la industria del vino tradicional) y es súper apasionado con lo que hace.

Otras fuentes de inspiración fueron Peter Bell (Fox Run Vineyards, Cornell University), Bob Betz MW (icono del vino en el Estado de Washington), Patrick Farrell MW, Phil Tuck MW y Steve Charters MW. Todos geniales maestros y mentores.

V: ¿Ha tenido alguna satisfacción en el mundo del vino? ¿Cuál consideraría como la más importante?

DM: Aunque he pasado casi media vida en Hong Kong, soy originaria del condado de Sonoma, en California, una de las mayores regiones vinícolas de California, y siempre me apasionó el vino (mi familia tiene una pequeña bodega no profesional)  Desde que me involucré en el mundo del vino profesionalmente, he trabajado cosechando en Chile, podando vides en Burdeos, manejando una despalilladora en Sudáfrica y siendo bodeguera en la región de Finger Lakes (Nueva York) Para mí, el vino es historia, cultura, geografía, ciencia y, sobre todo, placer.

Ser MW me ha abierto muchas puertas, (¡especialmente de bodegas!) y me ha dado un incremento de credibilidad como persona experta en vino en Asia. Pero también me ha permitido pensar mucho en mi responsabilidad para desarrollar interés por el vino en los mercados asiáticos.

Así, para ayudar a crear conciencia y acceso al mercado para los productores internacionales de vino co-fundé “Cathay Pacific Hong Kong International Wine & Spirit Competition” (Concurso internacional de Vinos y Licores Cathay Pacific Hong Kong) También me ha permitido conseguir otras iniciativas para enfocar el mercado y construir industria. Mi empresa Meiburg Wine Media creó una organización de desarrollo profesional llamada WineSPIT, que ofrece a los profesionales de ventas, de producción y de comercio de la industria del vino formación y desarrollo en la industria mensualmente. También celebramos la conferencia anual del Vino en China, dirigido a la comunidad internacional del vino que busca entrar en el mercado chino de importación de vino, de alto potencial pero complejo.

Debra Meiburg MW – Fotografía cedida por http://debramasterofwine.com/

V: Ud. Creó “Cathay Pacific Hong Kong International Wine & Spirit Competition”, ¿cuál es su opinión sobre los concursos de vinos? ¿cree que pueden ser mejorados?

DM: Es esencial adoptar un enfoque culturalmente apropiado y adaptado a la difusión de la cultura del vino en Asia. Salvo algunas excepciones, la cultura del vino no es una parte inherente del tejido social de los países asiáticos, por lo que aplicar las técnicas o tácticas occidentales de negociación no suele ser apropiado aquí. Esta es una de las razones por las que desarrollamos “Cathay Pacific Hong Kong International Wine & Spirit Competition”: para establecer una plataforma internacional creíble para identificar vinos (y licores) que mejor se ajustaban al gusto y preferencias de consumo asiáticos, valorado por jueces de origen asiático y residentes en Asia.

Además de contar con jueces de origen asiático y con sede en Asia, nos aferramos a los mejores vinos para armonizar con una amplia variedad de platos asiáticos.

Esta fue nuestra respuesta para mejorar la utilizad de las competiciones de vino para el Mercado asiático, ya que no había concursos con una norma internacional con integración del resultado antes del HKIWSC. La integración de resultados fue el aspecto clave y nuestro objetivo, junto con la doble cata a ciegas y otras medidas logísticas. Todos los años nuestro proceso de valoración y resultados es monitoreado y auditado por KPMG para asegurar una transparencia total.

V: ¿Cuál ha sido el mejor vino que ha probado?

DM: Sinceramente, no creo que pueda elegir un favorito ya que ¡me encantan tantos vinos globales! Tengo una debilidad por los viejos Borgoñas franceses. Chambolle Musigny y Bâtard Montrachet son solo un par de mis favoritos. ¡Ah! Y me encanta el 95 Krug.

V: ¿Qué opina de las redes sociales en el mundo del vino?

DM: Creo que el vino y las redes sociales son una pareja hecha en el cielo. Ambos son sociales por naturaleza y se prestan bien a ello. Para los profesionales y los entusiastas ocasionales, conseguir regularmente píldoras de noticias, de las recomendaciones, de las imágenes y de los gustos sobre vino vía medios sociales es un canal de la diversión conveniente y eficaz.

Debra Meiburg MW – Fotografía cedida por http://debramasterofwine.com/

V: Ud. vive en Asia desde hace casi 30 años, ¿qué vino cree que encaja mejor con la cocina asiática?

DM: En general, no creemos en cursos que demuestran lo bien que encaja un determinado vino con un plato concreto, es como si cada vez que tomases ese plato concreto. Me parece más práctico dar a las personas las herramientas para determinar cómo combinan los elementos para producir sabor y cómo reaccionan esos componentes con el vino.

NOTA: Este es un gran tema. En este link está el artículo que escribí para el South China Morning Post; por si les interesa a tus lectores: http://www.scmp.com/lifestyle/food-drink/article/2047942/when-pairing-wine-asian-food-go-straight-sauce

V: Los vinos españoles son reconocidos alrededor del mundo, pero tienen que mejorar para llegar a más consumidores. ¿Qué les sugeriría a las bodegas españolas?

DM: Hay muchas oportunidades para España en el Mercado asiático, pero tenemos que estar seguros en promocionar los vinos españoles en todos los rangos de precio, especialmente los vinos de alto rango. Sería un error dejar que España se posicionase como mero proveedor de vinos bajo y medio precio. Ya en muchos mercados de la región ven a España como un proveedor barato, por lo que hay que detener esta tendencia tan pronto como se pueda.

Una gran ventaja para España en Asia es la popularidad de la cocina española. Está de moda, particularmente las Tapas como algo similar a nuestro concepto de “dim sum” o pequeños bocados. La gran valoración de la cocina española debe utilizarse para lanzar los vinos de alta calidad españoles al centro del escenario.

En esta parte del mundo a los consumidores les encanta aprender y valoran en gran medida la formación, por lo que espero que los productores españoles visiten nuestros mercados y construyan una relación con nuestros sedientos consumidores.

Más, dada la obsesión global por el “Prosecco”, el mercado está maduro para vinos espumosos de alta calidad. Los productores de Cava deberían tomar nota de las exitosas campañas de los productores de Prosecco e incluso de vinos espumosos ingleses y traer este producto a primera línea.

V: ¿Qué hace Debra Meiburg en su tiempo libre?

DM: ¿Qué tiempo libre? ¡Ja, ja, ja! Me encanta ir de excursión, estudiar Historia, y tengo un par de adorables bebés peludos… ¡Mis gatos!

Debra Meiburg MW – Fotografía cedida por http://debramasterofwine.com/

Sobre DEBRA MEIBURG:

Reside en Hong Kong desde hace casi 30 años, la Master of Wine Debra Meiburg es creadora de un premio, personalidad en la TV, conferenciante internacional, y ampliamente considerada como una autoridad en el Mercado asiático del vino. Es directora de Meiburg Wine Media, la primera agencia de marketing del vino y proveedor de formación en Asia; y de Cathay Pacific Hong Kong International Wine and Spirit Competition, la primera competición real pan-asiática del vino. Sus otras actividades principales incluyen ser consultora de vino para Cathay Pacific Airways y Cathay Dragón, y consejera del Comité de Educación del Institute of Master of Wine.

Traducción: L.Torres


 

English interview: Thank you for this interview to Vinummedia.com

Who is Debra Meiburg and how does she arrive to the wine world?

“To be honest, I found wine very puzzling in the beginning – before I studied it. Being born and raised in Sonoma, I knew Californian wine, but this was not on the radar in Hong Kong when I moved here nearly 30 years ago. And I felt quite intimidated by the fact that I didn’t understand the two darlings of the early wine scene in Hong Kong – Burgundy and Bordeaux. So, sick of drinking beer, I took a wine class with Simon Tam’s Independent Wine Center.

How did you become a Master of wine?

“Around 15 years ago, I decided to pursue the Master of Wine title, and realized quickly that it would be a truly rigorous journey that would sorely test my dedication to the field. After six years of intensive study, I achieved the Master of Wine, considered the highest accolade in the wine profession.  Having gone through the process myself, it’s no surprise to me how few people stay on to complete the courses, examinations, dissertations, and interviews required in the process.

Debra Meiburg MW – Photo courtesy

Who was your inspiration to follow up and get the MW?

Jancis Robinson OBE MW and Tim Atkin MW. Jancis is universally admired, and it is not about whether she is female or not – she is the top person in wine and that gave me inspiration. And as busy as she was when I wrote to her with technical questions, she either answered herself or referred me to people who could help me. I treasured that in spite of her busy schedule she took time to help someone she barely knew. I remember her generosity and always try to do the same. We should never be too busy to help guide or inspire someone who is eager to learn.

Tim – I adore. He has a down-to-earth frank approach to wine, a wicked sense of humour (lacking in the wine industry traditionally) and is super passionate about what he does.

Other inspirations include Peter Bell (Fox Run Vineyards, Cornell University). Washing State wine icon Bob Betz MW, Patrick Farrell MW, Phil Tuck MW and Steve Charters MW – wonderful teachers and mentors.

Have you had any satisfaction in the wine world? which one would you consider as the most important?

Though I’ve spent almost half my life in Hong Kong, I’m originally from California’s Sonoma County, one of the state’s major wine regions, and have always had a passion for wine (my family has a small hobby-vineyard).  Since getting involved professionally with wine, I’ve worked harvest in Chile, pruned vines in Bordeaux, ran a crusher-destemmer in South Africa and worked as a cellar-hand in the Finger Lakes region (New York).  For me, wine is about history, culture, geography, science and, above all, pleasure.

“The MW has opened any number of doors (especially cellar doors!), and has brought a lot of added credibility as a wine expert in Asia, but also led me to think much about my responsibility to the developing wine interest in the Asian markets.

“Thus, I co-founded the Cathay Pacific Hong Kong International Wine & Spirit Competition, to help build awareness and market access for international wine producers.  It has also led me to pursue a number of other market-driving and industry-building initiatives. My company Meiburg Wine Media founded a professional development organisation called WineSPIT, offering monthly industry training and development to the wine industry sales professionals, industry and trade. We also hold an annual Wine in China Conference, aimed at the international wine community seeking to enter the high-potential, yet complex China wine import market. “

Debra Meiburg MW – Photo courtesy

You created the Cathay Pacific Hong Kong International Wine & Spirit Competition, which is your opinion about wine competitions? do you think they can be improved?

“Taking a culturally appropriate and tailored approach to the spread of wine culture in Asia is essential. With a few exceptions, wine culture is not an inherent part of the social fabric of Asian countries, so applying traditional Western marketing and retail tactics is often not appropriate over here. It is one of the reasons we developed the Cathay Pacific Hong Kong International Wine and Spirit Competition – to establish an internationally credible platform for identifying wines (and spirits) that are best suited for the Asian taste and consumption preferences, as judged by Asian born and Asian based judges.

As well as featuring Asia-born and Asia-based judges, we hone in on the best wines to pair with a wide variety of Asian dishes.

This was our answer to improving the usefulness of wine competitions for the Asian market, as there were no competitions of an international standard, with integrity of results prior to the HKIWSC. Integrity of results was a key feature and focus for us – along with tasting double blind and a range of other logistical measures, every year we’ve had our judging process and results monitored and audited by KPMG to ensure total transparency.

Which has been the best wine you have taste ever?

I honestly do not think I could pick a favourite, as I love so many global wines! I have a weakness for aged French Burgundy. Chambolle Musigny and Bâtard Montrachet are just a couple of my favourites. Oh, and I adore ‘95 Krug.

What do you think about social network in the wine world?

Wine and social media are a match made in heaven, I think! Both are social by nature, and lend themselves well to this setting. For both professionals and casual enthusiasts, to get regular bite-sized chunks of news, intel, recommendations, images and the likes about wine via social media is a fun, convenient and effective channel.

Debra Meiburg MW – Photo courtesy

You are living in Asia for a long time, which wines do you think match better to Asian cuisine?

In general, we’re not big believers in courses that demonstrate how well a specific wine matches a specific dish – is it likely you’ll ever have this exact dish again (or this wine for that matter)?  Giving people the tools to determine how elements combine to produce flavor and how those components react with wine seems more practical.

>> NOTE: This is a huge topic – I will refer to you a recent article I wrote for the South China Morning Post on this if you’d like to link to it for your readers’ interest: http://www.scmp.com/lifestyle/food-drink/article/2047942/when-pairing-wine-asian-food-go-straight-sauce

Spanish wines are well known around the world but thy have to improve to reach more buyers. Do you have any advice/suggestion for Spanish Wineries?

“There is much opportunity for Spain in the Asian market, but we have to be sure to promote Spanish wines at all price points with particular focus on high-value wines.  It would be a big mistake to allow Spain to be positioned simple as a low-cost, entry-level supplier.  Already too many markets in the region view Spain as an inexpensive supplier, so we must halt this burgeoning view as soon as possible.

“A wonderful advantage for Spain in Asia is the popularity of fashionable Spanish cuisine, particularly cuisine featuring Tapas as this is somewhat similar to our concept of “dim sum” or small bites.  The high appreciation for Spanish cuisine should be used to leverage or catapult top quality Spanish wine to centre stage.

“In our part of the world, consumers love to learn about wines and greatly value education, so I hope that the Spanish producers will visit our markets and build relationships with our thirsty consumers.

“Plus, given the global Prosecco “obsession” at present, the market is ripe for quality sparkling wine. So Cava producers should certainly take note of the successful marketing campaigns of Prosecco producers and even English sparkling wines, and bring this product to the forefront.”

 What does Debra Meiburg do in her free time?

What free time? Ha! I love to hike, study history, and have a couple of adorable and crazy fur babies – my cats!

Debra Meiburg MW – Photo courtesy

ABOUT DEBRA MEIBURG:

A Hong Kong resident for nearly 30 years, Master of Wine Debra Meiburg is an award-winning author, TV personality, international speaker, and is widely considered the global authority on the Asian wine market. She is founding director of both Meiburg Wine Media, Asia’s leading wine marketing and agency and education provider, and the Cathay Pacific Hong Kong International Wine and Spirit Competition, the world’s first truly Pan-Asian wine competition. Her other key roles include wine consultant for Cathay Pacific Airways and Cathay Dragon, and Chair of the Education Committee for the Institute of Masters of Wine.

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